INTERVIU EXCLUSIV | Florin Mergea a revenit după accidentare și atacă topul ATP: „Nu-mi doresc decât asta!”

de Alex Ghiurcău

Cu toții ne-am bucurat atunci când Florin Mergea și Horia Tecău au făcut iar pereche în tricoul României, la duelul din Cupa Davis disputat în septembrie 2018, contra Poloniei. Dar victoria obținută în fața Kubot și Matkowski (7-5, 4-6, 6-3) a fost plătită scump de Mergea (34 de ani), a cărui accidentare la genunchi a recidivat la Cluj-Napoca.

În setul doi, la scorul de 5-2 pentru polonezi, Florin a avut nevoie de intervenţia medicului, iar sportivul român a luat decizia de a se opera, după ce a mai jucat două partide alături de tânărul Patrick Grigoriu, la Challengerul de la Sibiu. Pauza și recuperarea i-au prins bine, chiar dacă momentul de la Cluj-Napoca a fost foarte greu de gestionat. „În setul doi, am simţit că a pocnit genunchiul şi că nu mă mai puteam baza pe el, iar în situaţia asta ai două soluţii, să te retragi sau să continui aşa cum eşti. Eu nu mă retrag, iar tactica noastră a fost să ne facem treaba, să ne atingem strategia şi îi mulţumesc mult lui Horia că m-a ajutat pe teren după accidentare!”. Durerile au rămas în trecut, iar Mergea se concentrează acum pe un an 2019 cât mai reușit. Cele mai bune performanțe ale carierei le-a obținut în 2014 și 2015, când a jucat semifinale de Roland Garros și Wimbledon, dar și „sferturi” la Australian Open și US Open.

După despărțirea de indianul Rohan Bopanna, alături de care a disputat finala Turneului Campionilor în 2015, Mergea a avut colaborări temporare cu Andre Begemann, Roman Jebavy, Marius Copil, Tomas Bednarek sau Daniel Nestor.

În final, tocmai veteranul canadian Nestor i-a găsit un partener de durată lui Florin, care va juca în acest sezon alături de Frank Dancevic (34 de ani). Un jucător cu o carieră decentă în circuitul de simplu, canadianul Dancevic a făcut în sfârșit pasul spre dublu, având calitățile necesare pentru a surprinde circuitul ATP, alături de Mergea. Cea mai bună clasare la simplu pentru Dancevic a fost bifată în 2007 – locul 65 ATP. El a debutat în echipă alături de Mergea la turneul Challenger de la Drummondville, în Quebec (Canada). Cei doi au învins doi sportivi locali, Justin Boulais și Joshua Peck, după două seturi adjudecate cu 7-6 și 7-5.

Imediat după turneul de la Trento (Italia), disputat în luna martie, Florin a stat de vorbă cu redacția WLS.ro, oferindu-ne detalii despre planurile sale de viitor, dar și despre modul în care a abordat perioada de recuperare începută în septembrie 2018, după intervenția chirurgicală la genunchi.

NOAH, CEL MAI FRUMOS „TROFEU” DIN VIAȚA LUI FLORIN

Pauza nu putea veni într-un moment mai bun pentru sportivul din Târgu-Jiu. Soția lui Florin, Daiana, a dat naștere primului fiu al cuplului, chiar înainte de operație. Astfel, tenismenul român a putut petrece clipe de neuitat alături de Noah, cel mai nou membru al familiei Mergea, care va călători alături de părinții săi la turneele din întreaga lume! „A fost și este o perioadă extrem de fericită din viața noastră”, ne mărturisește Florin Mergea, care visează să atace din nou topul ierarhiei de dublu, de aceasta dată alături de Frank Dancevic. Discuția cu Florin este relaxată și prietenoasă, iar importanța familiei e subliniată la fiecare răspuns.

Mergea folosește pluralul atunci când se referă la planurile de viitor, iar soția sa are un rol foarte important în cariera lui. Daiana este cea care a reprezentat tot timpul un sprijin și totodată o motivație pentru Florin, care nu ar concepe viața în turnee fără jumătatea sa.

Florin, care a fost sentimentul când ai pășit pe teren pentru prima dată după jumătate de an, la Trento?

Așteptam de mult timp primul turneu. Anul trecut a fost unul dificil din punct de vedere al tenisului. Aveam planul făcut pentru începutul de an, însă accidentarea de la genunchi nu ne-a lăsat să îl urmăm. Recuperarea după operație a durat cam șase săptămâni, iar apoi au urmat patru luni de antrenament. Nu am avut atât de mult timp între competiții din 2011, așa că am așteptat cu sufletul la gură primele meciuri. Am pregătit însă foarte bine corpul pentru ce va urma. Turneul de la Trento a decurs bine și exact așa cum ne așteptam (n.r. Mergea și Olivetti au ajuns până în semifinale, unde au pierdut în fața cuplului Erler/Lenz).

La Trento ai jucat alături de Albano Olivetti, dar în curând vei începe un parteneriat cu Frank Dancevic, un jucător canadian cu serviciu puternic. Cum crezi că vă veți completa reciproc? Cum ați ajuns să colaborați?

Cu Frank ma știu de la juniori. Amândoi am făcut parte din echipa Adidas. Am discutat încă de anul trecut, în vară, și ne-am făcut un plan pentru acest an. Între timp și Daniel Nestor a fost lângă noi și l-a ajutat pe Frank cu sfaturi și l-a împins spre decizia de a trece de la „simplu” la „dublu”, alături de mine. Avem jocuri complete și acesta este un mare atu pe care îl vom avea pe viitor, dar în același timp provocarea va fi aceea de a ne simplifica jocul pentru a fi mai ușor sa fim constanți în evoluții. Cu cat e mai complex jocul nostru, cu atât trebuie să muncim mai mult în a-l ordona.

Cum ai ajuns să joci la Trento alături de francezul Olivetti?

Inițial turneul de la Trento nu era în plan, pentru ca Frank trebuia sa se întoarcă în Canada. Dar, pentru că ne antrenasem extrem de mult, am decis să încercăm să jucăm la Trento, mai ales că urma turneul de la Montreal (n.r. în țara natală a lui Frank Dancevic) și voiam să am câteva meciuri jucate înainte. M-am uitat pe listele de simplu și asa l-am găsit pe Olivetti, cu care mă și știam de multă vreme și am avut noroc să îl găsesc disponibil.

Există locuri în care cu siguranță ești dornic să revii. Care este turneul tău preferat în afară de Grand Slam-uri și de ce?

Sunt foarte multe turnee unde ne-am creat o rutină, locurile noastre favorite. Aș putea spune că Doha și Indian Wells mereu ne aduc o satisfacție în plus când le jucam și ne simțim foarte bine acolo. Organizarea este impecabilă și atmosfera locală foarte plăcută.

CEL MAI GREU LUCRU ÎN TOATĂ PERIOADA ASTA

Cum ai petrecut perioada de recuperare și lunile în care nu ai putut juca turnee oficiale?

Încă de când am aflat că vom fi părinți, am decis să ne oprim din competiții prin august-septembrie, și să ne concentrăm strict pe venirea lui Noah. În același timp am reușit să rezolvăm și genunchiul, cu o săptămână înainte de naștere. A căzut bine, pentru că a fost ca un „reset” pentru noi. Am putut să ne ocupăm doar de Noah, în timp ce eu am avut nevoie de șase săptămâni de repaus pentru a se vindeca operația. Între timp, ne-am obișnuit și cu el și cu ritualurile lui și așa am avut și eu destul timp să încep pregătirea fizica și mai apoi să revin pe teren la antrenamentele de tenis.

Fiecare sportiv profesionist are o rutină precisă. Care a fost cel mai dificil aspect al pauzei tale?

A fost și este o perioadă extrem de fericită din viața noastră. Dificil a fost doar faptul că nu aveam cum să particip la turneele noastre favorite (Doha, Melbourne etc.). Suntem amândoi foarte competitivi din fire și ne plac foarte mult turneele, mai mult decât perioadele de pregătire. Dar asta ne-a și împins de la spate să ne ocupăm cum trebuie de pregătirea și revenirea mea. Abia aștept să intru din nou în circuit!

Care sunt obiectivele tale profesionale și personale, pentru anul 2019?

Nu ne dorim decât să revenim acolo unde ne este locul, să câștigăm din nou turnee și să îi arătăm lui Noah toate aceste lucruri. E important să consolidăm parteneriatul cu Frank și să fim sănătoși, pentru că toate cele de mai sus vor veni de la sine, mai devreme sau mai târziu. Dorința de performanță este mai mare ca niciodată, așa că vrem să jucăm cât mai mult.

Există vreun aspect pe care vrei să-l îmbunătățești în jocul tău?

Mereu poți îmbunătăți câte ceva. Am lucrat extrem de mult la pregătirea fizică alături de Dan Tudorache și pe partea de tenis cu Ștefan Pițian. Am pus foarte mare accent pe voleu și serviciu, fără să neglijăm celelalte arme. Am petrecut foarte mult la antrenamente pentru a rezolva toate loviturile și pentru a ne consolida jocul de echipă și deplasarea pe teren.

Frații Mike și Bob Bryan nu mai domină autoritar tenisul de dublu, așa cum au făcut-o în ultimul deceniu. Care sunt cuplurile tale favorite în acest moment și de ce?

Frații Bryan rămân frații Bryan. Sunt mereu în top și am avut extrem de mult de învățat de la ei. În continuare ei sunt etalonul pentru mine și echipa de unde mereu învăț ceva nou. Puterea lor de adaptabilitate e ceva ce nu am mai întâlnit la o altă echipă. Se pot plia pe orice suprafața, orice adversar și găsesc soluții în orice circumstanță pe teren. Nu am cupluri favorite. Le respect pe toate, dar în același timp vreau să îi înving pe toți.

Cu siguranță ai urmărit parcursul fetelor noastre la FedCup. Suntem favoriți în fața Franței?

Ca și în Cupa Davis, în Cupa Federației nu există un pronostic sigur înaintea partidelor, mai ales într-o semifinală. Favorită va fi echipa cea mai unită și cu jucătoarele care vor da totul pentru a învinge. Dorință de victorie și sănătate sa fie, iar adversarul va conta mai puțin.

Cu atâta experiență acumulată, ai vreun sfat pentru tinerii care sunt la început de carieră în tenis?

Tenisul este un joc care se joacă cu capul, este ca șahul, dar pe o „tablă” mai mare. Tinerii trebuie să își dezvolte intelectul, pentru a putea înțelege cu adevărat ceea ce au de făcut pentru a deveni adevărați jucători de tenis. Mereu trebuie să creadă că vor ajunge sus. Îi sfătuiesc să viseze la culmi, pentru ca doar așa își pot crea mediul pentru a reuși!

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.