Și europenii pot sări | Primul tandem european care va conduce o echipă spre titlul NBA?

de Ionuț Tătaru

Luka Doncic şi Kristaps Porzingis sunt doi dintre tinerii care, în ultimii ani, au avut un impact peste aşteptări în NBA. Şi datorită lor, ideile preconcepute ale americanilor legate de baschetbaliştii europeni au început să se schimbe. Din acest sezon, au devenit şi colegi, la Dallas Mavericks. Vor juca efectiv împreună din sezonul viitor, pentru că letonul încă se reface, după accidentarea la genunchi. Dacă lucrurile decurg normal, sunt şanse mari să vedem primul tandem european care conduce o echipă spre titlu în cea mai puternică ligă a lumii.

Precedentele Parker şi Nowitzki

Începând cu anii ‘90, europenii şi-au făcut tot mai mult loc în NBA. Americanii au învăţat să-i accepte şi să le aprecieze calităţile. Nu mai e loc de poveşti precum cea de la Jocurile Olimpice din 1992, când Michael Jordan şi Scottie Pippen l-au umilit efectiv pe Toni Kukoc, în meciul dintre SUA şi Croaţia, pentru că nu concepeau că un jucător din Europa le poate fi coleg la campioana NBA. Firesc însă, orice jucător care trecea oceanul era privit iniţial cu neîncredere, iar starurile au rămas cei crescuţi şi formaţi în State.

Dar, treptat, lucrurile au început să se schimbe. Iar 2007 a fost anul de cotitură. Germanul Dirk Nowitzki a fost desemnat MVP al sezonului regulat, după ce a făcut din Dallas Mavericks echipa cu cel mai bun record din ligă, 67 de victorii şi doar 15 înfrângeri. După câteva luni, francezul Tony Parker a câştigat titlul de MVP al finalei NBA, în care San Antonio Spurs a învins-o pe Cleveland Cavaliers cu 4-0. Erau primii europeni care primeau aceste distincţii. Peste doar 4 ani, Nowitzki a făcut “dubla” şi a luat şi trofeul de MVP al finalei. A condus-o pe Dallas spre singurul titlu, după 4-2 cu Miami Heat, în ultimul act.

Atât Parker, cât şi Nowitzki au jucat alături de alţi europeni, însă aceştia veneau, în cel mai bun caz, din linia a doua. Francezul făcea parte dintr-un sistem perfect, pus la punct de Gregg Popovich. Germanul avea lângă el un jucător extrem de inteligent, în persoana lui Jason Kidd. Doi jucători din Europa în aceeaşi echipă care să ducă franciza în spate era un scenariu greu de imaginat la acel moment. Şi aşa a rămas. Până acum.

Doncic, Porzingis şi planul pe 20 de ani

Toată lumea aşteapta să-l vadă pe Anthony David la Los Angeles Lakers, înainte de trade deadline, dar cea mai spectaculoasă mişcare a realizat-o Dallas Mavericks, care l-a luat de la New York Knicks pe Kristaps Porzingis. Primit cu huiduieli de fanii din Big Apple, în seara în care a fost draftat, letonul le-a închis gura tuturor şi a devenit un adevărat superstar în NBA. O accidentare gravă la genunchi – ruptură a ligamentului încrucişat anterior – i-a stopat ascensiunea fulminantă, dar, la 23 de ani, KP este văzut în continuare un viitor jucător de top.

Porzingis pare jucătorul perfect care să umple golul lăsat de Dirk Nowitzki. Sunt multe asemănări între cei doi, inclusiv în ceea ce priveşte stilul de joc. Dar băiatul din Letonia e mai croit pe actualul NBA. E mai atletic, mai mobil şi un apărător mai bun. Cu siguranţă, dacă se va reface complet şi va continua pe trendul început înainte de accidentare, va deveni varianta îmbunătăţită a germanului. Ceea ce e suficient pentru a-i îngrijora pe adversari. Partea şi mai bună pentru el e că, spre deosebire de New York, nu va mai fi singur.

Letonul îl va avea alături pe Luka Doncic, cel care – opinie aproape unanimă – a scăpat deja în câştigător al titlului de debutant al anului. Ajuns în SUA cu eticheta de cel mai de succes tânăr european din istoria NBA, slovenul şi-a depăşit inclusiv propriile aşteptări. “Am ştiut mereu că pot juca aici. Ştiam că o pot face, dar, sincer, nu mă aşteptam să mă descurc atât de bine. E un început grozav, dar trebuie să muncesc în continuare”, a declarat Doncic, citat de ESPN.


Luka are nişte cifre incredibile. Este doar al doilea adolescent din istoria NBA (celălalt fiind LeBron James) cu medii de peste 20 de puncte, 5 recuperări şi 5 pase decisive. Alţi debutanţi care au reuşit asta sunt Michael Jordan şi Oscar Robertson. Îl putem trece şi pe  Tyreke Evans, care nu a mai depăşit însă 20 de puncte pe meci după primul primul său sezon în ligă. ESPN Stats&Information a descoperit că doar 5 adolescenţi au mai multe puncte decât Doncic, de la începuturile NBA până azi. Lista îi cuprinde pe LeBron James, Kobe Bryant, Carmelo Anthony, Kevin Durant şi Dwight Howard. Toţi au jucat mai multe meciuri decât noua imagine a lui Mavs. Niciun alt jucător sub 20 de ani nu a marcat mai multe coşuri de 3 puncte în NBA. 141 e numărul “magic”. Dirk i-a predat deja ştafeta.

“E o nebunie, e atât de tânăr. Când îl vezi cum joacă, nu ai crede că vorbeşti despre un băiat de 19-20 de ani (a împlinit 20 de ani pe 28 februarie – n.r). Are încrederea unui veteran. Cerul e limita pentru el. Va fi distractiv de urmărit, pentru foarte mult timp”, a spus Nowitzki, care, la cei 40 de ani ai săi, joacă ultimul sezon al carierei.

Cifrele absolut senzaţionale nu îi asigură automat lui Doncic statutul de lider al francizei. Însă marele său avantaj este că slovenul a venit în NBA ca un câştigător. Luka a fost campion european cu Slovenia, succes istoric la care a avut o contribuţie uriaşă. Totodată, a fost liderul lui Real Madrid, echipă cu care a luat titlul în Spania şi Euroliga. Titlurile de MVP au venit firesc. Puştiul nu se teme de presiune. Străluceşte în astfel de momente. Şi avându-l alături pe Porzingis, o poate transforma din nou pe Dallas Mavericks într-o candidată la trofeul Larry O’Brien.

“Obiectivul nostru este să-i ţinem împreună în următorii 20 de ani”, a declarat proprietarul lui Mavs, Mark Cuban, la prezentarea oficială a lui Porzingis. Deja mai mulţi oficiali din Conferinţa de Vest, citaţi de Bleacher Report, văd în tandemul Doncic-KP o ameninţare pentru actualele forţe din NBA. “Letal” ar fi unul dintre cuvintele folosite când a venit vorba despre parteneriatul dintre cei doi europeni.   

Încununarea carierei lui Donnie Nelson

Slăbiciunea pe care general managerul lui Dallas Mavericks, Donnie Nelson, o are pentru jucătorii europeni este cunoscută. Probabil niciun alt oficial din NBA nu a avut atât de multă încredere în baschetbaliştii din Europa. Şi asta încă de la începuturile carierei sale. El a orchestrat draftarea lui Sarunas Marciulionis de către Golden State Warriors, în 1987, şi tot el s-a aflat în spatele deciziei prin care Dallas Mavericks a mizat pe Dirk Nowitzki, în 1998. Acum a mers mai departe şi a pus franciza în mâinile a doi europeni. Ar putea fi nu doar o mutare ca să schimbe definitiv baschetul din NBA, ci şi încununarea carierei sale.

Poate că, în acest moment, numărul celor dispuşi să parieze pe Doncic şi Porzingis nu este foarte mare. Dar câţi au curajul să mizeze contra lor?

Foto: Getty Images

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.