Anul de vis al Simonei. Cum am trăit sezonul 2018

Simona Halep Roland Garros

Simona Halep Roland Garros

NU RATA OCAZIA! 15 iPhone Xs și 600 de Freebets de câștigat cu noua aplicație de mobil Superbet! Detalii AICI!

Era 1 ianuarie 2018, ora 7:15. În România, cei mai mulți se pregăteau să meargă la somn după un Revelion de pomină. Unii chiar dormeau deja la ora respectivă. Undeva la 8.100 de kilometri de București, în SE Chinei, la Shenzhen, Simona Halep intra pe teren și disputa primul meci din noul sezon. Sezonul pe care nu îl va uita niciodată, anul cel mai bun al carierei.

DUBLĂ LA SHENZHEN, FINALĂ NETELEVIZATĂ

Povestea unui 2018 minunat a început cu o victorie împotriva lui Nicole Gibbs. Simona a arătat pregătită încă din start, 6-4, 6-1, dovadă a faptului că a depus o muncă asiduă în perioada din off season.  Au urmat alte 4 meciuri câștigate la simplu și tot atâtea la dublu, iar Halep devenea dublă campioană la Shenzhen. Anul începea sub cele mai bune auspicii. Era primul titlu de dublu din cariera Simonei, câștigat alături de Irina Begu. Singurii supărați am fost noi, cei din fața televizoarelor, pentru că din cauza ploii, cei din China au mutat finalele într-o sală de sport, iar condițiile nu au permis transmisiunea partidelor.

CEL MAI LUNG MECI AL SEZONULUI

Startul era unul excelent, al doilea titlu al carierei la simplu la Shenzhen și încrederea ridicată înainte de Australian Open. Primul tur era cel mai greu, la ultimele două ediții ieșise încă de la primul meci. Halep începe poticnit, scenariul urât își face apariția în colțul minții unora. Simona juca împotriva unei tinere australience, Destinee Aiava (locul 193 WTA la acea vreme), părea un meci de rutină. Totul merge prost, iar Rod Laver Arena asistă la un 5-2 pentru Aiava, care ratează și două mingi de set. E momentul în care se întoarce totul, Halep are mai multă experiență și câștigă actul cu 7-6.

Simona Halep, accidentare la Australian Open
Simona Halep, accidentare la Australian Open

Apoi la startul setului 2, Simona se accidentează la glezna stângă, inimile fanilor îngheață, iar imaginile cu momentul nedorit rulează pe toate posturile. Din dorința de a prinde o minge dificilă, Simona a călcat greșit și s-a accidentat destul de grav la glezna stângă. Imaginile te dor chiar și din fața televizorului, dar până la urmă totul trece cu bine.

Urmează Bouchard precum o plimbare în parc 6-2, 6-2, și vine cel mai lung meci al sezonului. Nu doar pentru Halep, ci din întreg circuitul WTA în 2018: 4-6, 6-4, 15-13 cu Lauren Davis, după 3 ore și 45 de minute, cu 3 mingi de meci ratate de americancă. Drumul spre semifinale e presărat cu victorii facile cu Osaka (vom vedea noi cine e Osaka mai târziu) și Karolina Pliskova.

PRIMA FINALĂ LA AUSTRALIAN OPEN

Semifinale. Duel cu Kerber. Angie are două mingi de meci la 6-5 în decisiv,  Simona zâmbește larg după ce o salvează pe prima. Lumea rămâne mirată. Nu e tocmai reacția la care ne așteptam. E semn că Simona nu mai cedează precum o făcea uneori în trecut. Ea luptă până la ultima picătură de energie, o întoarce pe Kerber și câștigă cu 9-7. Tatăl ei îi face caracterizarea.

E ca un soldat în Vietman. Un soldat în Vietnam nu cedează, merge până la capăt! E pregătit din cap până în picioare

Stere Halep, tatăl Simonei

E prima finală din carieră la Australian Open. Din păcate acolo lucrurile nu merg precum ne așteptam, Halep pierde cu Wozniacki, iar daneza îi fură și primul loc în lume.

Simona Halep Australian Open
Simona Halep, după finala la Australian Open

Chiar dacă nu poate juca la Cluj cu echipa Canadei, Simona face deplasarea în Ardeal și își susține colegele în duelul din Fed Cup cu echipa absentei Bouchard. Fetele noastre îi răsplătesc încrederea, bat lejer și îi oferă posibilitatea de a juca în aprilie în barajul pentru Grupa Mondială.

NOUL ECHIPAMENT

Nerefăcută complet, Halep joacă în săptămâna următoare la Doha. E un turneu important, cu premii mari, dar cel mai mult iese în evidență noul echipament. În Qatar, Simona apare prima dată cu Nike. Constănțeanca ajunge în semifinale fără să piardă vreun set, dar abandonează înaintea meciului cu Muguruza din cauza altei accidentări, de această dată la piciorul drept.

CEA MAI SEVERĂ ÎNFRÂNGERE

Până la următoarea competiție, la Indian Wells, Simona își recuperează locul 1 pe care nu va mai avea să îl cedeze. La competiția din California, Halep ajunge din nou în semifinale, a patra întrecere din tot atâtea în 2018 cu prezență în careul de ași. Aici se întâmplă ceva nefiresc. Meciul cu Naomi Osaka începe bine, românca avea 3-0 la partide directe, iar japoneza nu părea să îi pună probleme. Dar Naomi de la IW nu mai era Naomi de la Australian Open. Sub conducerea lui Sascha Bajin, nipona a explodat, și-a ridicat formidabil nivelul de joc și i-a administrat Simonei cea mai severă înfrângere din 2018: 3-6 0-6.

CALIFICARE ÎN ELITA TENISULUI FEMININ PE NAȚIUNI

Ocupanta primului loc în lume revine în aprilie la Cluj, de această dată îmbrăcată în echipament tricolor și după două victorii cu elvețiencele, joacă hora mare pe terenul din Sala Polivalentă – Halep califică România în Grupa Mondială, suntem în elita tenisului feminin pe națiuni.

Urmează sezonul de zgură, perioada anului cu cele mai mari așteptări, istoric cu cele mai bune rezultate. Simona adoră să joace pe cea mai lentă suprafață, tenisul său este avantajat de condițiile de joc. Are o excelentă varietate în lovituri, deplasarea e nemaipomenită, iar faptul că are timp suficient timp de reacție o ajută să fie extrem de greu de învins.

Madridul de altădată nu vine și în 2018. Deși era deținătoarea titlului, Halep pierde în sferturi cu Pliskova. La Roma lucrurile stau mai bine, Simona o învinge în semi pe Sharapova (o victorie extreme de importantă din punctul de vedere al orgoliului), dar e învinsă pentru al doilea an la rând în ultimul act de Svitolina.

CEL MAI IMPORTANT MOMENT: ROLAND GARROS ȘI SIMONA HALEP

Ajungem la finalul sezonului de zgură, cel mai important turneu, competiția la care Halep e mereu considerată favorită de specialiști – Roland Garros. Totuși, începutul este greu, ba chiar mai greu decât la Australian Open. Simona pierde primul set în meciul de debut cu Riske, o jucătoare care nu ar fi trebuit să îi pună probleme în mod normale. Lucrurile reintră în normal, principala favorită se impune în 3 seturi. Vin victorii facile cu Townsend, Petkovic și Mertens, în timp ce pe cealaltă parte de tablou Svitolina e eliminată de o formidabilă Mihaela Buzărnescu.

Misiunea Simonei devine din ce în ce mai grea. În sferturi, pentru Kerber revine coșmarul – “soldatul din Vietnam” o întoarce din nou din drumul spre victorie și se impune cu 6-7, 6-3, 6-2. Semifinala cu Muguruza se anunța extrem de grea: iberica tocmai ștersese pe jos cu Sharapova 6-2, 6-1 și părea din nou în forma din 2016, când câștigase Coupe des Mousquetaires. Doar că de data asta, Garbine înfruntă o Simona de netrecut. Constănțeanca face cel mai bun meci din 2018, poate meciul carierei, și o trece pe Muguruza la capitolul “și altele” – victorie entuziasmantă cu 6-1, 6-4.

PRIMUL TROFEU DE GRAND SLAM

Și în fine ajungem la momentul mult dorit. Visul Simonei, visul tenisului românesc și al unei națiuni întregi. Era momentul să fie răzbunată acea finală pierdută în urmă cu un an la Ostapenko. E 9 iunie, la ora 16:00 începe finala de la Roland Garros. Adversară este Sloane Stephens, care în urmă cu un an era în cârje după o accidentare serioasă. Americanca avea un moral excelent, presiunea nu era pe umerii ei deoarece era considerată outsider. Tenisul arătat la Paris a uimit prin constanță, iar loviturile puternice ale lui Sloane au pulverizat zgura și parcă au transformat-o în hardul de acasă, de la Miami. Finala începe prost pentru noi. Stephens nu greșește nimic și își adjudecă primul set – 3-6.

Apoi actul cu numărul 2 continuă și mai prost, cu 2-0 pentru Sloane. În acel moment se întâmplă ceva, Simona dă semne de revenire. Halep nu mai greșește, alternează excelent întălțimea loviturilor, dă peste cap ceasul Stephens și întoarce soarta meciului. E 18:08 în România. Simona fructifică prima minge de meci și câștigă cu 3-6, 6-4, 6-1.

Simona Halep, cu trofeul de la Roland Garros
Simona Halep, cu trofeul de la Roland Garros

E primul titlu de Grand Slam și visul devine realitate. Piețele publice sunt pline în orașele mari, ecranele-gigant au adunat împreună mii și mii de oameni fericiți ca și cum ar fi câștigat ei titlul la Paris. Prima campioană din România într-un turneu de Grand Slam din 1978 încoace de la Virginia Ruzici, învingătoarea tot la Roland Garros. Așteptarea a luat sfârșit! Iar cei care o atacau pe Halep că e pe locul 1, dar nu are Grand Slam, sunt nevoiți să își găsească alt loc în care să își verse veninul.

ÎNCĂ UN TROFEU, ÎNCĂ O FINALĂ

Dacă anul s-ar fi încheiat acolo, oricum ar fi fost unul nemaipomenit. Până la final însă, cea mai bună jucătoare a lumii mai face o “dublă” excelentă: la Montreal câștigă titlul după o finală de pus în ramă cu aceeași Sloane Stephens, iar la Cincinnati ajunge în ultimul act. Din păcate, deși Simona a avut minge de meci cu Kiki Bertens, soarta nu îi surâde la competiția din Ohio – a pentru a 3-a oară în carieră când Halep se uită cu jind la trofeul care îi este acordat adversarei.  

SEZON ÎNCHEIAT DE ACCIDENTARE

Accidentarea la spate pune capăt sezonului mult mai devreme decât s-ar fi gândit oricine – hernia de disc duce la turnee ratate la Wuhan, Beijing + retrageri de la Moscova și Turneul Campioanelor. E nevoie de o perioadă de pauză în care Simona va urma un program intens de recuperare.

Bilanțul sezonului 2018 cuprinde 3 titluri (Shenzhen, Roland Garros și Montreal), alte 3 finale (Melbourne, Roma și Cincinnati), 46-11 raportul victorii-înfrângeri. Chiar dacă nu a mai fost capabilă să joace în ultimele două luni ale sezonului, Simona încheie anul pe locul 1, depășește borna celor 50 de săptămâni pe cea mai înaltă treaptă WTA și menține steagul României pe culmile tenisului mondial.

A fost cel mai bun an al carierei mele, în care am câştigat un turneu de Mare Şlem. Să fii numărul 1 este minunat, dar e și mai bine să câștigi un Grand Slam. Mi-am forţat limitele şi am văzut că totul este  posibil. Am realizat că sunt puternică şi că pot să mă mobilizez la maximum.

Simona Halep, într-un interviu în The New York Times
Simona Halep, desemnată jucătoarea anului 2018
Simona Halep, desemnată jucătoarea anului 2018

1 thought on “Anul de vis al Simonei. Cum am trăit sezonul 2018

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.