Naomi Osaka: One-Slam-Wonder sau confirmarea unui sezon de vis?

NEW YORK, NY - SEPTEMBER 08: Naomi Osaka of Japan poses with the championship trophy after winning the Women's Singles finals match against Serena Williams of the United States on Day Thirteen of the 2018 US Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center on September 8, 2018 in the Flushing neighborhood of the Queens borough of New York City. (Photo by Al Bello/Getty Images)

Naomi Osaka a devenit o adevărată stea a tenisului în 2018, după câștigarea titlului de la US Open. Japoneza impresiona încă din luna martie, atunci când reușea să se impună la Indian Wells. Jucătoare cu reale calități fizice și tehnice, Osaka este văzută drept viitoarea ocupantă a locului 1 în lume. Să fie așa oare? Sau vom asista la o altă stea care apune mult prea devreme?

Mama ei a fugit de familia „tradițională” japoneză

Născută într-o familie japonezo-haitiană, Naomi a crescut în Florida (SUA), după ce mama ei, Tamaki, a fost obligată să plece din țara ei. Japonia este tara în care albul este aristocratic, iar bunicul lui Naomi, susținător feroce al familiei tradiționale nipone, nu a fost de acord cu relația fiicei sale cu un tânăr de culoare. Tatăl lui Osaka, Leonard François, a fost cel care a ajutat-o pe Naomi să facă primii pași în tenis, fiind antrenorul ei și al surorii sale, Mari.

Deși reprezintă Japonia, Naomi se declară mândră de rădăcinile ei haitiene. În fapt, ea are dublă cetățenie, japoneză și haitiană, și vorbește fluent engleza. După ce a devenit o figură extrem de cunoscută în Japonia, Osaka a promis că va învăța și limba țării pe care o reprezintă în întrecerile WTA. “În Japonia lumea era confuză până în urmă cu puțină vreme. Nimeni nu își imagina cum arată o japoneză de culoare.”, spunea râzând Naomi.

Ea a apărut pe harta WTA mult mai devreme decât a fost descoperită de majoritatea lumii. În 2014, la doar 16 ani, ea primea un Wild-Card (invitație) în calificările turneului de la Stanford și profita din plin: a trecut 3 tururi și a ajuns pe tabloul principal, unde a eliminat-o pe Sam Stosur, adversară din Top 20 WTA la ora respectivă. De pe atunci ieșeau în evidență serviciul puternic, dreapta de calitate, dar lui Naomi îi lipseau răbdarea, precauția și experiența pe teren.

Simona Halep a lădaut-o după un meci în 2016

Fanii tenisului din România au făcut cunoștință mai îndeaproape cu Osaka la Roland Garros-ul din 2016, atunci când Simona Halep era considerată mare favorită în fața tinerei japoneze, dar misiunea ei nu a fost una ușoară – 4-6, 6-2, 6-3. Halep evolua pe cea mai bună suprafață a ei, dar s-a impus atunci după un meci lung, în care s-a folosit de toate armele. La conferința de presă care a urmat, jucătoarea noastră a lăudat-o pe Naomi pentru tenisul său curajos și i-a prevăzut o traiectorie ascendentă în circuit.

Facem arc peste timp și vedem cum Simona a mai învins-o de două ori pe Osaka până în martie 2018, iar semifinala de la Indian Wells părea să aibă același deznodământ. Din acel moment însă lucrurile s-au schimbat radical pentru Osaka. Nipona l-a adus în echipa ei pe Sascha Bajin, antrenor cu nume și experiență bogată, după ce a lucrat cu vedete precum Serena Williams, Victoria Azarenka și Caroline Wozniacki.

Germanul de 34 de ani a știut cum să o tempereze pe Naomi, cum să îi maximizeze punctele forte și, cel mai important, cum să își corecteze minusurile din joc. La competiția din deșertul californian, nipona de 20 de ani a învins-o fără drept de apel pe Halep, care era locul 1 WTA, cu 6-3, 6-0. Mai mult, Osaka nu s-a oprit aici: a cucerit titlul după o nouă partidă fără istoric, 6-3, 6-2 cu Darya Kasatkina. În mai puțin de două săptămâni, jucătoarea de 20 de ani se putea lăuda cu victorii la 4 adversare care știau ce înseamnă să ocupi primul loc WTA: Karolina Pliskova, Maria Sharapova, Serena Williams și Simona Halep.

Până pe finalul sezonului de hard, Osaka părea să nu își găsească ritmul, dar apoi a realizat cea mai importantă performanță a carierei: a cucerit într-o manieră entuziasmantă titlul de la US Open, 6-2, 6-4 cu Serena Williams în finală. Scandalul dintre arbitrul Carlos Ramos și adversara din SUA nu a perturbat-o pe teren, dar i-a stricat bucuria din momentul cel mai dulce: ceremonia de premiere.

Naomi Osaka și Serena Williams la festivitatea de premiere de la US Open

8,5 milioane de dolari pe an de la Adidas

După acest succes, Osaka a fost asaltată de oferte, a semnat contracte foarte importante din punct de vedere financiar, cel care iese cel mai mult în evidență fiind noul acord cu Adidas. Firma care nu a dorit să îi ofere un contract de cel puțin două milioane de dolari pe an Simonei Halep, a “sărit” acum cu o ofertă de 8,5 milioane de dolari per sezon pentru Naomi, care devine astfel cea mai bine plătită sportivă sub contract cu gigantul german. Un alt contract de multe milioane a venit din partea Nissan, concernul japonez care dorea cu ardoare să își alăture imaginea cu o sportivă care a reușit la nivel mondial și care, cel mai important, reprezintă steagul nipon.

În aceste condiții, pentru Naomi exista pericolul să o ia pe o pantă descendentă. Așa a făcut-o Jelena Ostapenko, letona care i-a “furat” în 2017 visul Simonei Halep, triumfând total neașteptat în finala de la Roland Garros. Ostapenko nu a mai reușit nimic notabil, poate doar o finală la WTA Miami 2018, însă la finalul actualului sezon abia se menține între primele 20 de jucătoare ale lumii. Și pentru a ilustra perfect cele spuse despre Jelena, e suficient să vedem ultimul său rezultat, din această săptămână de la WTA Beijing – 0-6, 0-6 cu Qiang Wang.

Succesul nu a „imbătat-o”

Succesul nu a doborât-o pe Naomi, dimpotrivă – ea are calitățile mentale ale unei învingătoare. Primul turneu jucat după victoria imensă de la US Open a fost la Tokyo. Osaka a făcut față cu brio presiunii publicului, a presei mondiale și a sponsorilor; ea și-a găsit concentrarea pe teren și a ajuns în finala competiției din Japonia. Acolo a întâlnit-o pe Karolina Pliskova în zi de grație, iar fosta ocupantă a primului loc în lume s-a dovedit o nucă prea tare pentru tânăra japoneză. Totuși, nu era ultimul cuvânt spus pe Naomi în acest sezon.

Osaka a ajuns la Beijing clasată pe locul 6, cel mai bun al carierei, a jucat un tenis încântător și a ajuns în semifinale. Grație acestei performanțe, Naomi s-a calificat în premieră la Turneul Campioanelor de la Singapore, acolo unde se numără printre favoritele la câștigarea titlului. Iar de luni va fi pe poziția a 4-a WTA, amenințând serios podiumul mondial. Anul de grație al lui Naomi cuprinde 42 de victorii în circuitul mondial, primul Grand Slam cucerit în carieră și aproape 6 milioane de dolari câștigați din premii.

La Ostapenko s-a ajuns în această postură de one-slam-wonder pentru că nu a avut în jurul ei oameni cu experiență. Jelena și-a dominat antrenorii până la a-i călca în picioare, mulți dintre ei fără nume sau CV de antrenori, astfel că a plătit scump prețul aroganței. De asemenea, firea vulcanică a Jelenei i-a făcut mult rău pe teren. Tactica de “totul sau nimic” este una falimentară pe termen lung. Într-o săptămână de vis, letonei îi pot intra loviturile, la fel cum s-a întâmplat la Roland Garros 2017, însă în restul anului nu e capabilă să aibă constanță în execuții.

Visează la aurul olimpic de la Tokyo

Cu ce se deosebește Osaka? Are o altă educație, o altă cultură, un alt set de valori – cel japonez. Calitatea loviturilor, forța și precizia execuțiilor sale sunt atribute rar întâlnite acum în circuitul WTA. De asemenea, ea are un joc impresionant la fileu, ajutată și de alonjă. Un alt mare plus este reprezentat de prezența lui Bajin în echipa ei, nu doar un bun antrenor, ci un excelent psiholog, care știe ce să îi spună de fiecare dată când Naomi intră în impas.

Osaka, la recepția oficială a turneului de la Beijing

Prin stilul ei agresiv controlat, japoneza nu își asumă atât de multe riscuri precum o face Ostapenko, dar și știe să facă un pas în spate și să tempereze ritmul atunci când jocul o cere. Grand Slam-ul câștigat de Naomi a fost consecința unui sezon bun de hard, ea era deja între primele 20 de sportive ale lumii, pe când succesul Jelenei a venit de nicăieri – era în afara primelor 40 și fără vreo performanță importantă pe zgură. După un sezon 2018 de încălzire cu “mai marile” circuitului, Osaka pare pregătită pentru atingerea unor țeluri mărețe.

2019 o va avea printre favorite pe Osaka la mai toate întrecerile, în start de an poate urca și mai mult în ierarhii deoarece are puține puncte de apărat până la Indian Wells. Viitorul arată bine pentru noua stea a tenisului și pentru Japonia, care visează la o medalie de aur la Olimpiada din 2020 organizată chiar la Tokyo!

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.